Climat : sans adaptation, le Moyen-Orient et l’Asie centrale face à des catastrophes majeures

By | 5 avril 2022

Le changement climatique inflige des pertes écrasantes au Moyen-Orient et en Asie centrale, les pays pauvres et touchés par les conflits souffrant le plus des températures plus élevées et des phénomènes météorologiques extrêmes.

Au cours d’une année donnée depuis 2000, les catastrophes climatiques ont tué plus de 2 600 personnes, en ont touché 7 millions d’autres et causé 2 milliards de dollars de dommages matériels directs.

Un nouveau document des services du FMI évalue l’impact économique du changement climatique dans la région et montre comment les politiques d’adaptation sont devenues une priorité urgente. Il souligne la nécessité d’un soutien international pour financer l’adaptation.

Les catastrophes climatiques dans la région réduisent la croissance économique annuelle de 1 à 2 points de pourcentage par habitant. Et ces événements devraient devenir plus fréquents et plus graves à mesure que la planète se réchauffe.

Au cours des trois dernières décennies, les températures dans la région ont augmenté de 1,5 degrés Celsius, soit deux fois l’augmentation mondiale de 0,7 degrés Celsius. Cela a été particulièrement néfaste pour les pays déjà chauds.

Une augmentation de la température de 1 degré Celsius dans cinq des pays les plus chauds (Bahreïn, Djibouti, la Mauritanie, le Qatar et les Émirats arabes unis) entraîne une baisse immédiate de la croissance économique par habitant d’environ 2 points de pourcentage.

En outre, une grande partie de la région se trouve dans des zones climatiques difficiles, où le réchauffement climatique exacerbe la désertification, le stress hydrique et la montée des mers. Les précipitations sont devenues plus variables et les catastrophes climatiques telles que les sécheresses et les inondations plus fréquentes. Des vies et des moyens de subsistance sont en danger.

En Tunisie , par exemple, 90 % du tourisme se situe le long de côtes menacées par l’érosion et vulnérables à de nouvelles élévations du niveau de la mer. Et en Iran, une grave sécheresse l’année dernière a déclenché des protestations alors que les pénuries d’eau ont forcé les agriculteurs à se mettre au chômage.

Le changement climatique a des coûts humains et économiques élevés

Les pays à faible résilience climatique, y compris les États fragiles et touchés par des conflits tels que l’Afghanistan, la Somalie et le Soudan, ainsi que le Pakistan, un pays à revenu intermédiaire inférieur, capturé à la fois par l’exposition et la vulnérabilité aux aléas climatiques, ont souffert intensément avec plus de personnes tué ou affecté.

De nombreux habitants de ces pays vivent de l’agriculture pluviale de subsistance, particulièrement vulnérable aux chocs climatiques. Le défi est aggravé par l’instabilité politique et macroéconomique, le faible développement socioéconomique et financier et les risques pour la sécurité alimentaire et sociale.

Les pays dotés d’institutions plus solides et d’infrastructures résilientes au climat, par exemple des bâtiments résistants à la chaleur ou des systèmes d’irrigation efficaces, ont généralement enregistré des pertes humaines moindres. Il en va de même pour ceux dont le niveau de développement socioéconomique et humain est plus élevé, comme les pays du Conseil de coopération du Golfe.

Malgré les efforts mondiaux pour réduire les émissions de carbone, une nouvelle intensification des stress climatiques semble inévitable. D’ici 2050, les températures estivales moyennes pourraient dépasser 30 degrés Celsius dans la moitié des pays de la région.

Les saisons devraient également devenir plus sèches au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, et les précipitations plus inégales dans le Caucase, en Asie centrale et au Pakistan, rendant les sécheresses plus probables. Au Tadjikistan , la probabilité annuelle de sécheresses induites par le climat pourrait être multipliée par dix, passant de 3 % aujourd’hui à plus de 30 % d’ici la fin de ce siècle.

Climat : sans adaptation, le Moyen-Orient et l’Asie centrale face à des catastrophes majeures. Photo National Geographic

S’adapter une priorité urgente

La plupart des pays reconnaissent désormais que l’adaptation au climat est une priorité urgente et ont commencé à relever les défis climatiques . La priorité devrait être accordée aux mesures qui sont très bénéfiques dans tous les scénarios plausibles de changement climatique (ce que l’on appelle les « mesures de grande valeur, sans regret ») et au renforcement des capacités d’adaptation aux futurs défis climatiques.

La Tunisie, par exemple, a étendu sa capacité à produire de l’eau douce par dessalement. Le Pakistan a renforcé son filet de sécurité sociale en augmentant les transferts monétaires ciblés. Et le Tadjikistan et l’Ouzbékistan ont amélioré les systèmes transfrontaliers d’alerte précoce en cas de catastrophes naturelles.

Il n’existe pas de solution unique pour tous car chaque pays est confronté à ses propres défis, mais certains principes communs s’appliquent à l’ensemble de la région.

Comme l’a récemment souligné la directrice générale du FMI, Kristalina Georgieva , lors du Sommet mondial des gouvernements à Dubaï, les politiques d’adaptation doivent être intégrées dans toutes les stratégies économiques nationales. Des cadres macroéconomiques reflétant les risques climatiques devraient être élaborés pour déterminer les bonnes réponses politiques.

En outre, des interventions spécifiques pourraient se concentrer sur la stimulation de l’investissement public dans des infrastructures résilientes, l’encouragement d’un plus grand rôle du secteur privé dans l’adaptation et l’ajustement des programmes de croissance et de développement inclusifs pour refléter les risques climatiques, par exemple en soutenant les entreprises qui souffrent du changement climatique et renforcer la protection sociale des ménages vulnérables.

Des simulations pour le Maroc montrent que l’investissement dans les infrastructures hydrauliques améliorerait la résilience aux sécheresses, réduirait les pertes de PIB de près de 60 % et limiterait la hausse de la dette publique.

Pour les pays à faible revenu, fragiles et touchés par des conflits, qui ont subi de lourdes pertes par le passé, la priorité immédiate devrait être de renforcer la préparation aux catastrophes, tout en améliorant la capacité des institutions à faire face au changement climatique et la capacité des communautés à réagir aux chocs.

L’intensification des efforts d’adaptation nécessitera des dépenses supplémentaires importantes et, par conséquent, des financements.

Le soutien international

L’exploitation de recettes intérieures supplémentaires peut jouer un rôle important dans le soutien des dépenses d’adaptation au changement climatique tout en réduisant toute augmentation de la dette publique. Mais les pays ont également besoin d’un soutien international plus important pour financer l’adaptation, idéalement à des conditions concessionnelles, ainsi que des transferts d’expertise et de technologie pour développer leur propre capacité à s’adapter au changement climatique.

Entre 2009 et 2019, les organisations bilatérales et multilatérales ont fourni environ 70 milliards de dollars de financement climatique à la région, selon nos calculs, basés sur les données de l’Organisation de coopération et de développement économiques. Cependant, une grande partie était destinée aux initiatives d’atténuation et seulement environ un quart uniquement à l’adaptation. Les besoins d’adaptation estimés sont beaucoup plus importants.

Le sommet COP27 en Égypte plus tard cette année offre à la communauté internationale l’occasion d’augmenter ses contributions au financement climatique et de soutenir l’adaptation dans les économies en développement.

Le renforcement de la capacité d’adaptation au changement climatique est essentiel pour le Moyen-Orient et l’Asie centrale et doit être poursuivi en parallèle avec les efforts mondiaux d’atténuation et de transition. Pour les pays qui s’adaptent à temps, il existe des opportunités de créer des emplois durables et de soutenir la reprise économique et la résilience après la pandémie.

Le FMI soutient ses pays membres dans ces efforts par des conseils stratégiques, le développement des capacités et des prêts. Une fiducie pour la résilience et la durabilité proposée soutiendra davantage les réformes qui augmentent la résilience des pays au changement climatique.

Article source : Without Adaptation, Middle East and Central Asia Face Crippling Climate Losses

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