Les décennies perdues de l’Amérique Latine, une histoire pourtant favorable

By | 28 janvier 2021

Deuxième volet de notre série consacrée aux pays d’Amérique Latine et les répercussions de la crise sanitaire. Retour sur une histoire récent plutôt favorable.

Une histoire récente pourtant favorable

Parlez à de nombreux Latino-Américains (et à quelques étrangers) des vastes défis auxquels la région est confrontée aujourd’hui, et vous entendrez une opinion fataliste selon laquelle les Latino-Américains sont en quelque sorte incapables de réforme ou de progrès, et encore moins la réinvention en bloc que le moment exige. Ce point de vue est non seulement autodestructeur, mais également factuellement incorrect. Cela va à l’encontre d’une grande partie de l’expérience de la région au cours du dernier demi-siècle.

Pas plus tard qu’à la fin des années 70, l’Amérique latine était majoritairement une région de dictateurs et de juntes militaires. Mais aujourd’hui, plus de 90% des Latino-Américains vivent dans des démocraties en plein essor, bien qu’imparfaites. L’espérance de vie moyenne dans la région a grimpé en flèche au cours des deux décennies, et à 75 ans, il est supérieur à la moyenne régionale en Asie (73) et juste derrière ceux de l’Europe (78) et de l’Amérique du Nord (79). Il y a un demi-siècle, un adulte sur trois en Amérique latine ne savait pas lire, et les voitures et les voyages en avion étaient considérés comme du luxe. 

Aujourd’hui, la région bénéficie d’un taux d’alphabétisation de plus de 90%, près de la moitié de ses citoyens prennent l’avion au moins une fois par an et les voitures sont largement accessibles (comme peut en témoigner quiconque a été coincé dans la circulation dans une ville d’Amérique latine). Le pourcentage de jeunes latino-américains inscrits dans l’enseignement supérieur a plus que doublé depuis 1990, une percée qu’aucune autre région du monde n’a connue. Et en signe d’espoir pour des sociétés toujours tristement célèbres pour leur machisme.

Des espoirs qui déchantent

La première décennie de ce siècle a été marquée par des progrès particuliers, les prix du pétrole, du minerai de fer et de nombreux autres produits d’Amérique latine ayant grimpé en flèche, principalement grâce à la demande de la Chine. Des pays comme le Brésil, le Mexique et le Pérou ont récolté les fruits d’importantes réformes favorables au marché entreprises dans les années 90, qui ont permis à des millions de Latino-Américains d’épargner, d’investir et d’accéder au crédit pour la première fois. 

Des programmes sociaux innovants, tels que Bolsa Família au Brésil, ont contribué à répartir équitablement la manne, en fournissant aux pauvres une petite allocation mensuelle et en contribuant à l’émergence d’une nouvelle classe de consommateurs plus confiants. Le résultat net: les économies latino-américaines ont connu une croissance robuste et la pauvreté a fortement chuté, environ 50 millions de personnes, soit environ 10% de la population de la région, rejoignant la classe moyenne.

Malheureusement, l’optimisme qui régnait à l’aube des années 2010 – j’étais l’un des nombreux observateurs à parler de la possibilité d’une «décennie latino-américaine»d’une prospérité encore plus grande – s’est bientôt dissipé alors les nuages menaçant s’accumulaient comme une mauvaise gestion budgétaire, des scandales de corruption et de dysfonctionnement politique. Les économies de la région ont progressé à un rythme moyen d’à peine 2,2% au cours de la décennie, bien en deçà de la moyenne mondiale d’environ 3,5% et plus lente que toute autre grande région suivie par le FMI.

Aujourd’hui, le boom des premières années du XXIe siècle apparaît comme une exception, un bref printemps dans une saison prolongée de sous-performance économique. 

Considérez ce qui suit: de 1960 à 2017, le revenu réel par habitant de l’Amérique latine par rapport à celui des États-Unis est resté pratiquement stagnant, passant de 20% du niveau américain à 24% seulement. En «Asie émergente», en revanche, un groupe de pays comprenant la Chine, l’Indonésie, la Corée du Sud et d’autres, le nombre équivalent est passé de 11% à 58%. 

Partout dans le monde, les revenus par habitant ont convergé avec celui des États-Unis plus de trois fois plus vite qu’en Amérique latine au cours de cette période de près de 60 ans. Dans cette optique, les progrès relatifs de la région semblent beaucoup moins impressionnants. 

Les inégalités ne sont en aucun cas la seule explication de ce malaise de longue date. Mais il sous-tend bon nombre des pires défauts de l’Amérique latine, de son taux de criminalité élevé à son penchant pour les dirigeants populistes en passant par son taux d’investissement insuffisant en pourcentage du PIB, qui est parmi les plus bas au monde. 

Défiance des peuples et manifestations violentes

Avant la pandémie, on estimait que les dix pour cent les plus riches d’Amérique latine détenaient environ 70 pour cent de la richesse de la région. Au cours des dernières années, alors que les inégalités augmentaient aux États-Unis et en Europe et que ces sociétés commençaient à ressembler davantage à l’Amérique latine, de nombreuses études se sont penchées sur les effets corrosifs à long terme de ces importants écarts de richesse sur la politique et la croissance économique. Une partie de la littérature académique s’est également concentrée sur la manière dont les inégalités pèsent particulièrement sur la confiance dans les sociétés, ce qui peut à son tour affecter l’économie dans son ensemble : de l’investissement étranger à l’innovation en passant par l’esprit d’entreprise. 

Les habitants des pays d’Amérique latine, sans surprise, expriment certaines desles plus faibles niveaux de confiance les uns envers les autres, avec seulement 4% des Colombiens, 7% des Brésiliens et 12% des Mexicains d’accord avec l’affirmation «On peut faire confiance à la plupart des gens. 

À l’automne 2019, des manifestations de rue généralisées ont éclaté partout, du Chili à la Colombie en passant par l’Équateur et au-delà. Les manifestants étaient pour la plupart pacifiques, mais de nombreux épisodes de violence et de dommages matériels, y compris un incendie criminel – un bâtiment de 18 étages et plusieurs stations de métro du centre-ville de Santiago, au Chili, ont été incendiés – ont fait la une des journaux dans le monde entier. 

Les raisons des troubles variaient. Au Chili, par exemple, le déclencheur immédiat a été une augmentation du tarif standard du bus de 30 pesos chiliens, ce qui a porté le coût à environ 1,17 dollar par trajet. Les manifestations ont conduit à la diffusion de nombreux autres griefs. Dans les interviews, les manifestants ont cité à plusieurs reprises des soins de santé et des retraites inférieurs aux normes et, surtout, un problème familier: le fossé entre les riches et les pauvres et le sentiment qu’une grande partie de la société chilienne était piégée incapable de migrer vers la terre promettant la prospérité de la classe moyenne. «Ce n’est pas environ 30 pesos; c’est environ 30 ans », disait un slogan, faisant référence aux politiques adoptées par le Chili depuis les années 80.

Cette rhétorique a provoqué un retour de bâton extraordinaire, en particulier parmi les élites des affaires en Amérique latine. Le Chili a longtemps été considéré comme la grande réussite de la région. À bien des égards, c’était – et pas seulement d’une manière qui plaisait aux soi-disant néolibéraux. Au cours des années 90 et de la première décennie de ce siècle, l’économie chilienne a souvent progressé à un taux de plus de 6% par an, et la pauvreté a fortement chuté, passant de 39% à 8%. L’espérance de vie a atteint le niveau le plus élevé d’Amérique du Sud, 80 ans, et le nombre d’étudiants inscrits dans l’enseignement supérieur est passé de 250 000 à 1,2 million. 

Dans ce contexte, les manifestations semblaient au départ quasiment impossibles à comprendre de l’extérieur. Alors que les manifestations se multipliaient, pratiquement tout le monde dans la région – argentin, brésilien, guatémaltèque, ou mexicain – avait une forte opinion sur les troubles au Chili. 

Beaucoup pensaient que les manifestants étaient un groupe de gamins gâtés, des milléniaux qui avaient passé trop de temps sur Instagram et nourrissaient des attentes délirantes quant à la transformation du Chili en un État-providence de style scandinave.

Article source : Latin America’s Lost Decades

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.