Les décennies perdues de l’Amérique latine : les inégalités à l’ère du COVID-19

By | 26 janvier 2021

Nous commençons une série d’articles sur l’Amérique Latine, un des régions au monde qui a payé un des plus lourds tributs à la pandémie du Covid-19. Articles qui éclaireront sur les dynamiques socio-économiques et politiques qui ont marqué l’Amérique Latine et les facteurs qui expliquent la stagnation du continent.

Au tout début de la pandémie de coronavirus, en mars 2020, Guayaquil, la capitale économique équatorienne de quelque trois millions d’habitants, était en difficulté. Par un coup du sort, plus de 20 000 Équatoriens venaient de rentrer chez eux après leurs vacances saisonnières. Beaucoup venaient d’Italie et d’Espagne, deux points chauds du coronavirus, avec les flambées les plus précoces et les plus meurtrières de COVID-19. Le président Lenín Moreno a compris que la menace était sérieuse mais a choisi, dans un premier temps, de ne pas fermer les aéroports du pays, demandant plutôt aux voyageurs de retour de s’isoler chez eux. «Si les gens font leur part, je pense que nous pouvons contrôler cela», m’a-t-il dit à l’époque.

Mais les voyageurs, dont beaucoup appartenaient à l’élite et à la classe moyenne de la ville, ont pour la plupart ignoré la demande du gouvernement. Certains ont assisté à un grand mariage, qui s’est transformé en un événement à grande diffusion. Lorsque les voyageurs et leurs familles ont développé de la fièvre et d’autres symptômes, beaucoup ont cherché et reçu un traitement dans les cliniques de santé privées généralement bonnes de la ville. Mais à ce moment-là, ils avaient déjà propagé le virus à leurs bonnes, aux chauffeurs de taxi, à l’épicier du coin – membres de la classe ouvrière de la ville.

Des retombées économiques et sociales parmi les plus graves au monde

Beaucoup de ceux qui faisaient partie de cette «deuxième vague» de la pandémie qui a frappé la classe ouvrière de Guayaquil n’avaient accès qu’au système de santé publique surchargé de la ville. La plupart n’avaient pas la possibilité de faire leur travail à domicile et étaient plus susceptibles de souffrir de conditions préexistantes, comme l’obésité. Début avril, les hôpitaux et autres services de la ville étaient tellement débordés que les corps ont commencé à s’entasser sur les trottoirs de Guayaquil, pourrissant sous la chaleur tropicale, recouverts seulement d’un drap ou d’une couverture, pendant six jours avant d’être finalement ramassés. . Ces images écœurantes ont circulé à la télévision et sur les réseaux sociaux du monde entier. 

Au cours des semaines et des mois qui ont suivi, des variations de cette histoire se sont répétées encore et encore dans toute l’Amérique latine: des Mexicains sont revenus de vacances de ski au Colorado, des Brésiliens d’Italie, des Colombiens de Miami et d’ailleurs. Le résultat était presque toujours le même. Même dans les pays où les gouvernements ont initialement ordonné des verrouillages et des quarantaines strictes, comme l’Argentine et le Pérou, de graves épidémies ont sévi. Selon la base de données sur les coronavirus de l’Université Johns Hopkins, à la fin du mois d’octobre, l’Amérique latine abritait sept des 12 flambées les plus meurtrières au monde, mesurées par les décès confirmés par habitant. Bien qu’elle ne contienne que huit pour cent de la population mondiale, la région a représenté environ un tiers des décès connus de COVID-19 dans le monde.

Les retombées économiques et sociales ont également été parmi les plus graves au monde. Les économies d’Amérique latine devraient avoir reculé de plus de huit pour cent en moyenne en 2020, pire que toute autre grande région du monde à l’exception de la zone euro. Le chômage et la faim sont montés en flèche. Presque tous les progrès réalisés par la région dans la réduction de la pauvreté au cours des 20 dernières années risquent d’être annulés. Les investisseurs et les citoyens ordinaires craignent que la région soit au bord d’une «décennie perdue» semblable aux années 80, lorsque l’Amérique latine souffrait de l’inflation, des défauts de paiement, de la montée de la criminalité et d’une baisse à long terme paralysante du revenu par habitant. 

Cette mauvaise spirale a déjà conduit à une introspection considérable pour identifier ce qui rendait la région si vulnérable. Des économistes et des chercheurs d’institutions telles que la Banque interaméricaine de développement (BID), le prêteur basé à Washington, DC où j’ai été président pendant 15 ans, ont publié une avalanche d’analyses et de rapports. 

La crise du COVID-19 en Amérique latine est avant tout , une crise des inégalités

Beaucoup ont souligné le faible investissement de la région dans les soins de santé; d’autres ont souligné des problèmes de longue date tels qu’une fiscalité insuffisante et le manque d’accès aux filets de protection sociale pour le nombre élevé de travailleurs dans l’économie de marché noir. Certaines études se sont même concentrées sur l’affinité des latino-américains pour le contact personnel. D’autres encore ont mis l’accent sur le rôle des dirigeants populistes d’aujourd’hui,.

Tous ces arguments sont importants. Mais ils risquent de rater la vue d’ensemble. L’histoire de la façon dont la pandémie s’est déroulée dans toute l’Amérique latine, avec des personnes relativement nanties qui propagent le virus à une classe ouvrière qui a subi des décès et des difficultés économiques en bien plus grand nombre, indique une vérité inévitable: la crise du COVID-19 en Amérique latine est avant tout , une crise des inégalités. Partout dans le monde, le virus a frappé plus durement les groupes raciaux et socio-économiques vulnérables, révélant ces vastes inégalités d’accès à l’éducation, aux soins de santé et à d’autres ressources. 

Il n’est donc peut-être guère surprenant que l’Amérique latine, la région avec le plus grand écart au monde entre les riches et les pauvres, soit également une des plus touchées par la pandémie.

C’est une crise qui dure depuis des décennies, une crise que la thérapeutique ou un vaccin ne résoudra pas. Les fortes inégalités ont contribué à faire de l’Amérique latine «l’homme malade» du monde avant même que le COVID-19 ne frappe – c’est la région avec le taux de violence le plus élevé au monde et les économies les moins performantes, et les troubles sociaux y augmentent. Compte tenu de ces conditions préexistantes, le Fonds monétaire international (FMI) a prévu que les revenus par habitant en Amérique latine ne reviendront pas à leurs niveaux d’avant la pandémie avant 2025, plus tard que dans toute autre partie du monde. Cela a mis en lumière ce que tout le monde dans la région devrait déjà savoir: le statu quo n’est pas viable. 

Mes conversations avec les dirigeants de tout l’hémisphère ces derniers mois ont suggéré que la plupart réalisent la gravité du moment actuel. Beaucoup sont prêts à embrasser un changement profond – à condition qu’il se déroule fermement dans les limites du capitalisme et de la démocratie et évite tout ce qui ressemble aux catastrophes à Cuba et au Venezuela, où des quêtes malavisées pour une société sans classes ont abouti à une pauvreté et une ruine économique encore plus grandes. Si une voie différente est possible, elle exigera un degré à la fois de compétence technocratique et de consensus politique qui a malheureusement été impossible ces dernières années. 

Mais si rien n’est fait, l’Amérique latine deviendra une source encore plus grande d’instabilité, dont personne – ni ses élites ni les États-Unis – ne sera à l’abri. L’idée d’une région stagnante au prise avec des manifestations de rue, l’instabilité politique, et le crime organisé n’est pas une vision cauchemardesque d’une décennie perdue à venir; c’est la réalité à laquelle de nombreux pays d’Amérique latine sont actuellement confrontés. 

Article source : Latin America’s Lost Decades / Auteur : Luis Alberto Moreno

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