Amérique Latine, les décennies perdues : les enjeux socio-économiques

By | 2 février 2021

Dernier volet de notre série d’articles consacrés à l’Amérique Latine et les enjeux induits par la crise sanitaire. Aujourd’hui focus sur les politiques et les réformes à mettre en oeuvre pour sortir la région de cette stagnation inquiétante.

Les discussions sur les inégalités et les efforts pour y remédier suscitent un scepticisme et une peur énormes en Amérique latine – et pas seulement parmi les élites. C’est facile de comprendre pourquoi. Des groupes de guérilla et des mouvements armés tels que les FARC (Forces armées révolutionnaires de Colombie) et le Sentier lumineux au Pérou, pour ne citer que deux exemples, ont commis certaines des pires atrocités de la région au cours des 100 dernières années au nom de l’élimination de l’écart entre les riches et les pauvres.

Plus récemment, les efforts désastreux du Venezuela sous les présidents Hugo Chávez et Nicolás Maduro pour poursuivre une société sans classe par des expropriations et des dépenses insoutenables ont finalement chassé les entreprises, les investissements privés et la plupart de la classe moyenne. Le résultat a été l’un des plus grands effondrements économiques de l’histoire du monde moderne en dehors de la guerre. Tout effort viable pour aller de l’avant devra empêcher l’histoire de se répéter et combiner les meilleures idées de la gauche, du centre et de la droite démocratiques.

Dans certains pays, cela signifiera des impôts plus élevés pour les membres les plus aisés de la société. L’idée est loin d’être une solution socialiste. Le FMI a récemment reconnu la nécessité d’augmenter l’impôt sur le revenu et l’impôt sur les sociétés dans de nombreux pays. 

La perception fiscale moyenne dans la région était de 23,1% du PIB en 2018, contre une moyenne de 34,3% parmi les membres de l’OCDE, un groupe de pays pour la plupart riches. Des pays comme le Guatemala, le Mexique et le Pérou avaient des ratios impôts / PIB à mi-chemin. Pendant ce temps, le taux d’imposition moyen sur la tranche de revenu la plus élevée d’Amérique latine la même année n’était que de 26,7%, aucun pays ne taxant ses salariés les plus élevés au-dessus de 35%. 

Augmenter les impôts sera un défi politique, mais il existe un précédent pour les élites latino-américaines qui contribuent volontairement lorsqu’elles croient qu’une crise l’exige et quand elles ont confiance que l’argent sera utilisé à une fin valable.

En 2002, alors que le gouvernement colombien était confronté à une grave crise sécuritaire et budgétaire, le président Álvaro Uribe a établi un consensus autour d’une taxe unique de 1,2% sur les actifs liquides pour les personnes aux revenus les plus élevés. Uribe a accompli cela en rencontrant à de nombreuses reprises des chefs d’entreprise pour expliquer la nécessité de la taxe, en affectant explicitement le revenu à une cause spécifique et en permettant aux personnes imposées de surveiller la façon dont elles étaient dépensées presque en temps réel. C’est un modèle que de nombreux pays pourraient adopter aujourd’hui. 

Dans les pays où les impôts sont déjà élevés, comme l’Argentine et le Brésil, une réforme budgétaire sera nécessaire pour garantir que les ressources soient dirigées vers les soins de santé, l’éducation et les investissements au lieu de la masse salariale du gouvernement ou des pensions insoutenables. La réforme des retraites brésilienne de 2019, qui a réduit les prestations de retraite les plus généreuses au monde, était un pas dans cette direction. 

Une autre option à considérer est l’expansion des programmes sociaux qui ont proliféré au cours de la première décennie de ce siècle. Pendant la pandémie, le Brésil s’est à nouveau révélé être un chef de file dans ce domaine. Le gouvernement de droite de Bolsonaro a versé à de nombreux citoyens une allocation de 600 reais, soit environ 115 dollars, par mois jusqu’en août (le montant a depuis été réduit). Cela a transformé des millions de personnes et l’extrême pauvreté a en fait diminué au Brésil dans les premiers mois de la pandémie. Les paiements ont également soutenu les dépenses de consommation et ont ainsi contribué à protéger l’économie globale du Brésil, qui s’est probablement moins contractéeque les économies d’autres grands pays d’Amérique latine en 2020. Rendre un tel programme permanent pour un cinquième de la population brésilienne coûterait environ 70 milliards de dollars par an, un prix élevé. Mais il convient de noter qu’avant la pandémie, les pays d’Amérique latine ne dépensaient, en moyenne, que 1,6% de leur PIB en transferts monétaires et pensions non contributives, soit environ un tiers de ce que le pays de l’OCDE dépense en moyenne. En d’autres termes, il peut être possible d’élargir le filet de sécurité d’une manière qui protège les plus vulnérables tout en soutenant les économies dans leur ensemble.

De longues réformes nécessaires

Parvenir à la croissance économique nécessitera la mise en place d’une longue liste de réformes variées comme la réduction des formalités administratives et l’augmentation des investissements dans l’énergie propre et d’autres infrastructures vertes. Des mesures concrètes pour impliquer davantage de femmes et de membres de groupes raciaux marginalisés dans les économies d’Amérique latine stimuleraient également la croissance.

Une étude récente de McKinsey a estimé que la réduction de l’écart entre les sexes en Amérique latine, le dividende économique serait d’environ 1,1 billion de dollars d’ici 2025.

Le commerce est un autre domaine majeur à améliorer. L’Amérique latine ne représente que 5% du commerce mondial, et l’Argentine et le Brésil figurent parmi les économies les plus fermées du monde. À l’ère du Brexit et d’autres courants nationalistes, de nombreux pays d’Amérique latine tendent la main au moment précis où le monde développé retire la sienne. 

Mais l’Amérique latine devrait encore essayer de promouvoir le commerce, en partie parce que les citoyens de la région l’exigent. Une étude récente de la BID a montré qu’en dépit des fortes protestations des syndicats et d’autres intérêts bien ancrés, 73% des habitants d’Amérique latine veulent plus de commerce avec le reste du monde. Bien que les résultats varient d’un pays à l’autre, le soutien dans chaque pays a dépassé 50 pour cent.

En effet, pour de nombreux pays, la reprise signifiera également un approfondissement de leurs partenariats avec les États-Unis. La pandémie a attiré l’attention sur le danger de dépendre trop fortement de fournisseurs lointains en Asie pour les fournitures médicales et autres produits. Il existe un appétit bipartisan clair à Washington et dans les entreprises américaines pour le transfert de nombreuses chaînes d’approvisionnement vers l’hémisphère occidental, ce qui laisse entrevoir la perspective d’une reprise économique partagée «réalisée dans les Amériques». 

Washington pourrait également envisager de fournir une aide économique directe à certains des pays les plus vulnérables d’Amérique latine, à savoir les États d’Amérique centrale d’El Salvador, du Guatemala et du Honduras. Mais d’abord, les États-Unis devront veiller à ce que les gouvernements de ces pays soient prêts à dépenser les fonds de manière responsable. Et la majeure partie de l’Amérique latine devra se relever seule.Le changement le plus important de tous est un changement de mentalité. Ces dernières années ont révélé que le statu quo ne fonctionne pour personne: pas pour les pauvres, certes, mais pas pour les riches. De nombreux latino-américains de tous horizons souhaitent partir, émigrer à Miami, New York ou partout où ils pensent pouvoir vivre en paix. Un sondage Gallup 2018a montré que 27 pour cent des habitants d’Amérique latine et des Caraïbes quitteraient leur pays d’origine s’ils avaient le choix, un pourcentage presque le double de la moyenne mondiale. 

La Voie alternative

L’autre voie versus l’émigration de masse – et la bien meilleure voie – est le dialogue, le consensus et, en fin de compte, la réforme. Mais même dans le meilleur des cas, les Latino-Américains devront être patients et se rendre compte que même le changement le plus rapide mettra des années à porter pleinement ses fruits. 

La région n’est pas la seule à faire face à ces défis. Le monde a été secoué par COVID-19, révélant de profondes inégalités mondiales. Mais d’autres pays qui ont été confrontés à de profonds problèmes structurels dans le passé, de l’Espagne et du Royaume-Uni dans les années 70 à l’Allemagne dans les années 90, se sont mobilisés pour répondre au moment présent et sont aujourd’hui méconnaissables à certains égards. 

Le moment est peut-être venu pour l’Amérique latine de montrer au monde qu’une voie meilleure et plus équitable est possible. La pandémie laissera un héritage douloureux de mort et de souffrance. Mais si cela contribue à contraindre l’Amérique latine à relever de manière significative les défis auxquels la région est confrontée depuis des siècles et à produire en fin de compte des sociétés plus justes, cela aidera à expier une partie de la douleur.

Article source : Latin America’s Lost Decades

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