Quels sont les redoutables défis démographiques dans le monde ?

By | 17 novembre 2022

La population mondiale totale a franchi le cap des 8 milliards le 15 novembre 2022. La progression de 7 à 8 milliards de personnes n’a pris que 12 ans, évoquant des craintes de longue date associées à une croissance démographique rapide, notamment des pénuries alimentaires, un chômage endémique, l’épuisement ressources naturelles et la dégradation incontrôlée de l’environnement.

Mais le défi démographique le plus redoutable auquel le monde est confronté n’est plus la croissance rapide de la population, mais le vieillissement de la population. Une préparation réfléchie, combinant des changements de comportement, des investissements dans le capital humain et les infrastructures, des réformes politiques et institutionnelles et des innovations technologiques, peut permettre aux pays de relever le défi et de tirer parti des opportunités offertes par le changement démographique.

Le spectre d’une bombe démographique mondiale a en réalité été désamorcé (ou plutôt s’est naturellement éteint). Le taux de croissance de la population mondiale a sensiblement ralenti au cours des dernières décennies et devrait continuer de ralentir (voir graphique 1). Même si l’Inde devrait dépasser la Chine en 2023 pour devenir le pays le plus peuplé du monde, son taux annuel moyen de croissance démographique est projeté à 0,7 % en 2020-–40, en dessous de la moyenne mondiale de 0,8 % et à peine la moitié de son taux de croissance de 2000. -20 taux. Les projections actuelles de l’ONU signalent également une augmentation du nombre de pays connaissant un déclin démographique annuel, de 41 en 2022 à 88 en 2050 (la Chine étant incluse partout).

La pandémie de COVID-19 n’a que légèrement affecté la taille et la croissance de la population mondiale, malgré environ 15 millions de décès directs et indirects liés au COVID-19 et une baisse de près de deux ans de l’espérance de vie dans le monde au cours des deux premières années de la pandémie (UNDESA 2022). Bien que la pandémie ait exacerbé les inégalités et potentiellement créé de nouvelles charges économiques en raison des symptômes de la « longue COVID » , l’impact sur la fécondité est incertain.

Les taux de croissance démographique varient considérablement selon les pays, les groupes de revenu et les régions géographiques. La croissance est disproportionnellement élevée dans les pays à faible revenu et en Afrique et disproportionnellement faible dans les pays à revenu intermédiaire et (surtout) élevé et en Europe. Ce qui devient rapidement universel, c’est que le vieillissement de la population est la tendance démographique mondiale la plus répandue et la plus dominante, en raison de la baisse de la fécondité, de l’augmentation de la longévité et de la progression de larges cohortes vers des âges plus avancés.

La structure par âge de la population a radicalement changé au fil des ans. L’espérance de vie mondiale est passée de 34 ans en 1913 à 72 ans en 2022 et devrait continuer sur cette trajectoire à long terme. Pendant ce temps, entre 1970 et 2020, la fécondité a chuté dans tous les pays du monde (Bloom 2020). Lorsque les Nations Unies et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont été créées, il y avait sept fois plus d’enfants de moins de 15 ans que de personnes de 65 ans et plus; d’ici 2050, ces groupes auront à peu près la même taille (Ataguba, Bloom et Scott 2021). Entre 2000 et 2050 seulement, la part mondiale des personnes de 80 ans et plus a atteint près de 5 %.

Ces changements laissent présager un ensemble colossal de défis sanitaires, sociaux et économiques dans les décennies à venir. Ils signalent également la perspective jusqu’ici improbable d’un dépeuplement généralisé. Relever tous ces défis nécessitera des changements significatifs dans les modes de vie, les investissements publics et privés, les réformes institutionnelles et politiques, ainsi que l’innovation et l’adoption technologiques. 

Les conséquences potentielles de l’inaction sont dramatiques : une main-d’œuvre en diminution qui s’efforce de subvenir aux besoins d’un nombre croissant de retraités, une explosion concomitante de la morbidité liée à l’âge et des coûts de santé associés, et une baisse de la qualité de vie des personnes âgées en raison d’un manque de ressources humaines, financières et ressources institutionnelles.

Préparation démographique

Le changement démographique est généralement plus évolutif que révolutionnaire, certainement par rapport à d’autres influences majeures sur le bien-être social et économique, telles que les pandémies, les conflits civils et transnationaux et le changement technologique. Étant donné que les tendances démographiques sont également plus prévisibles, les principales parties prenantes disposent d’une fenêtre d’opportunité assez large pour adopter des politiques et encourager des comportements qui façonnent la démographie future et atténuent les effets négatifs potentiels des changements démographiques qui se produisent. 

Les objectifs réalisables en matière de préparation démographique comprennent l’amélioration de la santé génésique, la dotation des personnes du capital humain et physique dont elles ont besoin pour être des membres productifs de la société, la garantie du bon fonctionnement des marchés du travail et des capitaux qui permettent aux personnes de réaliser leur potentiel productif,

Un changement de comportement vital est centré sur l’augmentation de l’activité physique. L’OMS préconise 150 à 300 minutes d’activité physique aérobie modérée par semaine pour les adultes âgés de 18 à 64 ans. En termes de vieillissement en bonne santé, l’OMS recommande que les adultes de 65 ans et plus augmentent leur activité physique avec un entraînement d’équilibre et de force trois jours par semaine. Cependant, un adulte sur quatre dans le monde ne respecte pas ces normes (OMS 2020). 

Encourager des régimes alimentaires plus sains (faibles en sucre, sodium, graisses saturées et calories) et réduire la consommation de tabac et la consommation dangereuse d’alcool pourraient également donner des résultats significatifs et durables à l’effort de vieillissement en bonne santé.

Quels sont les redoutables défis démographiques dans le monde

Les indicateurs du vieillissement de la population sont atténués dans les pays à fécondité élevée. Néanmoins, ces pays ont la double tâche de gérer une fécondité élevée et le vieillissement de la population. Relever le défi de la fécondité implique des changements de comportement constructifs qui permettent une meilleure santé reproductive pour réduire le besoin non satisfait de planification familiale et limiter les charges sociales et économiques parfois écrasantes qui pèsent sur les sociétés à forte fécondité. La part urbaine de la population mondiale – qui a presque doublé, passant de 30 % en 1950 à 57 % aujourd’hui – connaîtrait également une croissance plus lente en raison de la planification familiale, ce qui atténuerait les pressions sociales et économiques associées.

Les investissements dans les infrastructures seraient naturellement axés sur la création d’espaces sains et adaptés aux personnes âgées. La construction résidentielle et commerciale pourrait mettre l’accent sur des bâtiments bien ventilés qui dépendent de combustibles propres pour atténuer les effets physiques et cognitifs délétères de la pollution de l’air intérieur (voir le programme Healthy Buildings for Health ). Un développement basé sur les transports en commun électrifiés et la facilité d’accès pour les personnes âgées à mobilité réduite est un objectif d’urbanisme pertinent et prioritaire.

Les initiatives d’investissement dans le capital humain devraient viser à soutenir la croissance économique par habitant malgré la baisse de la part de la population en âge de travailler. Idéalement, le renforcement des programmes de formation et de développement des compétences viserait non seulement à accroître la productivité de ceux qui sont déjà sur le marché du travail, mais aussi à encourager la participation au marché du travail des groupes sous-représentés, tels que les mères et les personnes âgées. Il est également souhaitable d’investir dans l’enseignement primaire et secondaire pour renforcer l’enseignement des compétences essentielles et, dans la mesure du possible, se concentrer sur la formation d’innovateurs issus d’un large éventail de la société.

Les réformes institutionnelles et politiques peuvent favoriser l’accès à des fournitures et à des services de planification familiale de qualité, permettre un plus grand choix quant à l’âge de la retraite, encourager l’épargne individuelle pour la retraite, promouvoir les secteurs économiques offrant des opportunités aux travailleurs âgés, développer et renforcer les systèmes de soins de longue durée, et promouvoir la prévention et le dépistage précoce des maladies. 

Des restrictions assouplies sur l’immigration afin que les gens puissent aller là où les emplois seraient particulièrement pragmatiques et corrigeraient les inadéquations entre les emplois et les populations en âge de travailler. L’Afrique, par exemple, a un excédent de jeunes à la recherche d’emplois tandis que l’Europe, avec une population plus âgée, a une pléthore d’emplois à la recherche de travailleurs.

Dans la mesure où plus de 96 % de la population mondiale vit encore dans son pays de naissance , il semblerait que les migrations internationales aient une marge considérable pour atténuer les pressions liées à la démographie. L’augmentation de la migration pourrait également augmenter les envois de fonds des travailleurs expatriés pour soutenir le développement économique de leur pays d’origine, en particulier si le coût des transferts internationaux diminue. La libéralisation des politiques de migration internationale pourrait cependant amplifier la « fuite des cerveaux », car les travailleurs qualifiés recherchent des salaires plus élevés ailleurs.

Les innovations technologiques recèlent un potentiel passionnant pour relever les défis du vieillissement de la population. Les progrès de la technologie de la santé (le développement de vaccins sûrs et efficaces et de capteurs de surveillance de la santé portables), les dispositifs d’assistance (robots) et la technologie de l’information (dossiers médicaux électroniques interopérables et données plus nombreuses et de meilleure qualité au niveau de la population pour comprendre l’expérience du vieillissement et développer politiques visant à l’améliorer) commencent déjà à contribuer à l’effort pour vieillir en bonne santé. Encourager leur développement et leur expansion ultérieurs est une voie prometteuse pour les gains futurs.

Comme la pandémie de COVID-19, le vieillissement de la population présente, avec ses défis, des opportunités pour les sociétés de se réorienter et de se revigorer. La conclusion la plus évidente est la nécessité d’une meilleure préparation. D’autres leçons durement apprises de la pandémie incluent la nécessité d’identifier les lacunes dans les soins des sociétés les plus vulnérables, le rôle de la technologie pour connecter les personnes confinées à la maison, la réévaluation de l’équilibre travail/vie personnelle qui pourrait avoir des effets bénéfiques à long terme sur la santé, et un attention renouvelée sur l’importance de la santé mentale. 

Alors que le monde se débarrasse de la bombe de la croissance démographique et cherche à se fortifier contre l’explosion du vieillissement de la population, ces leçons suggèrent une voie pour recâbler l’approche globale du vieillissement en bonne santé.

Article source : Aging is the real population bomb

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