Le Moyen-Orient manque d’eau et ses effets désastreux

By | 5 octobre 2021

Les ferries qui faisaient autrefois la navette entre les touristes et les petits îlots du lac d’Ourmia en Iran sont rouillés, incapables de se déplacer, sur ce qui devient rapidement une plaine salée . 

Il y a à peine deux décennies, Urmia était le plus grand lac du Moyen-Orient, son économie locale était un centre touristique florissant d’hôtels et de restaurants.

« Les gens venaient ici pour nager et utilisaient la boue à des fins thérapeutiques. Ils restaient ici au moins quelques jours », a déclaré Ahad Ahmed, journaliste de l’ ancienne ville portuaire de Sharafkhaneh en montrant à CNN des photos de personnes profitant de la lac en 1995.

La disparition du lac d’Ourmia a été rapide. Sa superficie a plus que diminué de moitié – passant de 5 400 kilomètres carrés (2 085 milles carrés) dans les années 1990 à seulement 2 500 kilomètres carrés (965 milles carrés) aujourd’hui – selon le Département de la protection de l’environnement de l’Azerbaïdjan occidental, l’une des provinces iraniennes. où se trouve le lac. On craint maintenant qu’il ne disparaisse complètement.

De tels problèmes sont familiers dans de nombreuses régions du Moyen-Orient, où l’eau s’épuise tout simplement.

La région a connu une sécheresse persistante et des températures si élevées qu’elles sont à peine adaptées à la vie humaine. Ajoutez le changement climatique à la mauvaise gestion et à la surutilisation de l’eau, et les projections pour l’avenir de l’eau ici sont sombres.

Certains pays du Moyen-Orient, dont l’Iran, l’Irak et la Jordanie, pompent d’énormes quantités d’eau du sol pour l’irrigation alors qu’ils cherchent à améliorer leur autosuffisance alimentaire, Charles Iceland, directeur mondial de l’eau au World Resources Institute (WRI) , a déclaré à CNN. Cela se produit alors qu’ils subissent une diminution des précipitations.

« Ils utilisent plus d’eau que ce qui est disponible habituellement sous la pluie. Et donc les niveaux des eaux souterraines baissent par conséquent parce que vous retirez l’eau plus rapidement qu’elle ne se reconstitue par les précipitations », a-t-il déclaré.

C’est ce qui se passe en Iran, où un vaste réseau de barrages soutient un secteur agricole qui consomme environ 90 % de l’eau utilisée par le pays.

« La baisse des précipitations et la demande croissante dans ces pays entraînent l’assèchement de nombreux fleuves, lacs et zones humides », a déclaré l’Islande.

Les conséquences de la raréfaction de l’eau sont désastreuses : des zones pourraient devenir inhabitables ; les tensions sur la façon de partager et de gérer les ressources en eau comme les rivières et les lacs pourraient s’aggraver ; davantage de violence politique pourrait éclater.

En Iran, Urmia a rétréci en grande partie parce que tant de personnes l’ont exploité, et certains des barrages construits dans son bassin principalement pour l’irrigation ont réduit le débit d’eau dans le lac.

Les problèmes d’eau en Iran sont déjà un problème mortel. En une semaine en juillet, au moins trois manifestants ont été tués dans des affrontements avec des agents de sécurité lors de manifestations contre les pénuries d’eau dans le sud-ouest du pays.

Le pays connaît des conditions de sécheresse depuis cinq décennies, selon le service météorologique du pays.

Les hivers du Moyen-Orient devraient devenir de plus en plus secs à mesure que le monde se réchauffe, et tandis que les étés seront plus humides, la chaleur devrait compenser ses gains d’eau, selon les dernières projections des scientifiques publiées plus tôt ce mois-ci par le Groupe d’experts intergouvernemental des Nations Unies pour le climat. 

Le Moyen-Orient manque d’eau

Cette pluie ne sera pas nécessairement une pluie habituelle. Il va y avoir des précipitations extrêmes, ce qui signifie des inondations comme celles qui se produisent en Chine, en Allemagne, en Belgique, ces inondations seront un gros problème pour le Moyen-Orient. 

Une étude du ministère iranien de l’Énergie a révélé que la disparition du lac était attribuable à plus de 30 % au changement climatique.

Ces changements n’ont pas seulement un impact sur la quantité d’eau disponible, ils affectent également la qualité.

Le lac d’Ourmia est hypersalin, ce qui signifie qu’il est très salé. Comme il a diminué, la concentration de sel a augmenté et est devenue si extrême que son utilisation pour l’irrigation endommage les récoltes des agriculteurs.

En Jordanie, l’un des pays les plus soumis au stress hydrique au monde, les gens se sont habitués à vivre avec très peu d’eau.

Une étude publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences a montré que les Jordaniens devront réduire de moitié leur consommation d’eau par habitant d’ici la fin du siècle. La plupart des Jordaniens à faible revenu vivront avec 40 litres par jour, pour tous leurs besoins – boire, se laver et laver les vêtements et la vaisselle, par exemple. L’Américain moyen utilise aujourd’hui environ 10 fois cette quantité.

Les niveaux des eaux souterraines dans certaines parties du pays baissent de plus d’un mètre par an, selon des études, et des vagues de réfugiés de nombreux pays de la région ont exercé une pression supplémentaire sur la ressource déjà sollicitée.

La Jordanie n’a guère d’autre choix que d’acheter de grandes quantités d’eau à Israël, qui a un énorme programme de dessalement, dans lequel elle retire le sel de l’eau de mer pour la rendre propre à la consommation humaine. 

Mais le dessalement est énergivore – en utilisant d’énormes quantités d’énergie ; une énergie qui n’est pas encore verte et renouvelable, et ne fait qu’ajouter au réchauffement climatique, un facteur majeur de la rareté de l’eau en premier lieu.

Alors que le climat continue de se réchauffer et que l’eau se raréfie, une partie de la solution au Moyen-Orient devra consister à réduire l’utilisation de l’eau dans l’agriculture. Cela peut également signifier changer le type d’aliments que les agriculteurs cultivent et exportent.

Article source : The Middle East is running out of water

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