Changement climatique, les leçons à retirer de la crise du Covid19

By | 20 juillet 2021

Alors que la pandémie de COVID-19 continue de ravager le monde, le changement climatique, une crise qui peut causer encore plus de destruction, se profile. Toutes les crises nous donnent des leçons, mais la pandémie est allée plus loin : elle nous a rappelé le pouvoir de la nature. 

Un récent sondage Ipsos mené à l’échelle mondiale pour le FMI a révélé que 43% des personnes interrogées ont déclaré être plus préoccupées par le changement climatique maintenant qu’elles ne l’étaient avant la pandémie, avec seulement 7% disant qu’elles sont moins inquiètes. La sensibilisation accrue du public aux dangers d’un changement climatique non atténué en fait un moment important pour que les décideurs politiques adoptent des réformes audacieuses. Mais de nombreux défis nous attendent.

Tout d’abord, notons certaines des similitudes entre COVID-19 et le changement climatique. Le comportement humain est au cœur des deux crises. Le SRAS-COV2 se propage directement entre les personnes, nécessitant une distanciation sociale pour le confinement. Le changement climatique est principalement causé par les émissions de gaz à effet de serre provenant de l’activité humaine, ce qui nous oblige à utiliser moins d’énergie et plus propre.

Les deux crises sont mondiales et économiquement dévastatrices, et toutes deux sont susceptibles d’avoir un impact disproportionné sur les pauvres et d’aggraver les inégalités existantes. La pandémie a mis des millions de personnes au chômage, ce qui pourrait laisser des cicatrices durables sur les économies. De même, on s’attend à ce que le changement climatique incontrôlé cause des dommages économiques substantiels , nuisant de manière disproportionnée aux pauvres et déclenchant potentiellement une migration à grande échelle.

Les deux crises nécessitent des solutions globales. La crise du COVID-19 ne sera pas résolue tant que tous les pays n’auront pas maîtrisé la pandémie grâce à une vaccination généralisée, et la crise climatique ne sera pas résolue tant que tous les émetteurs ne seront pas passés à l’action, ramenant les émissions mondiales à zéro net.

Certains de ce que nous avons observé au cours de la dernière année sont très préoccupants.

Le premier est le court-termisme. Aucun pays n’était préparé à la pandémie de COVID-19, malgré de multiples épidémies dévastatrices au cours de la dernière décennie (par exemple, MERS, SRAS, Ebola, Zika) et les multiples avertissements des scientifiques. Pire encore, lorsque COVID-19 a frappé, certains décideurs politiques n’étaient pas disposés à reconnaître le danger avant qu’il ne soit trop tard, ignorant les conseils des experts en santé publique et n’agissant qu’après des coûts humains et économiques importants. Cela soulève sûrement la question : s’il était difficile de réagir à un danger dans quelques semaines, alors comment pourrons-nous répondre à un danger dans quelques décennies ?

La deuxième préoccupation est l’insuffisance de la coopération. Alors que la collaboration entre les scientifiques était sans précédent, la coopération entre les gouvernements pour distribuer les vaccins de manière équitable a rapidement faibli, et la plupart des pays se sont plutôt rabattus sur le nationalisme des vaccins. En effet, alors qu’aucun pays n’accepterait une distribution interne du vaccin basée sur l’argent et le pouvoir, tous les pays ont accepté une distribution internationale basée sur ces mêmes critères, nonobstant l’exception notable de l’initiative COVAX et les récents appels au partage des vaccins excédentaires et des brevets.

Le pouvoir de la science

Il y a également eu des surprises positives au cours de la dernière année qui nous permettent d’être plus optimistes pour l’avenir.

La réponse à la pandémie a montré qu’un effort scientifique concerté peut faire des miracles. Après tout, le développement d’un nouveau vaccin prend généralement 5 à 10 ans selon l’Université Johns Hopkins, et à ce jour, il n’existe pas encore de vaccins contre le paludisme et le VIH/SIDA. L’année dernière encore, la plupart des experts ont estimé que la livraison d’un vaccin efficace contre le COVID-19 prendrait au moins 12 à 18 mois, et certains doutaient que cela puisse être fait du tout. Pourtant, grâce à une collaboration spectaculaire entre scientifiques , un financement généreux des gouvernements et l’ingéniosité du secteur privé, les vaccins ont été approuvés seulement 9 mois après que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré une pandémie.

Concernant le changement climatique également, les nouvelles technologies sont cruciales, bien que insuffisantes, pour relever le défi de réduire les émissions de carbone à zéro d’ici 2050. Pensez aux technologies de stockage de batteries à l’échelle industrielle, d’hydrogène vert, de capture du carbone ou d’émissions négatives. Des progrès sont nécessaires pour réduire les coûts de ces technologies propres et élargir leur adoption. Les progrès rapides de la technologie des panneaux solaires et une baisse de 80 % des prix au cours de la dernière décennie suggèrent que des progrès majeurs peuvent être réalisés rapidement si suffisamment de ressources sont engagées.

Changement climatique, les leçons à retirer de la crise du Covid19

Leçons pour l’atténuation du changement climatique

Premièrement, nous avons besoin d’une stratégie pour surmonter le court-termisme dès le départ. Le court-termisme est motivé par la peur des emplois perdus et des moyens de subsistance menacés. Le meilleur moyen de le vaincre est de communiquer des politiques cohérentes et crédibles pour assurer une « transition juste ». Si c’est bien fait, l’atténuation du changement climatique – avec l’utilisation de la tarification du carbone – peut aider les gouvernements à lever des revenus qui peuvent ensuite être utilisés pour créer des emplois et protéger les ménages les plus pauvres, ce qui devrait aider les sociétés à maintenir une vision à plus long terme pour arrêter le changement climatique avant qu’il ne se produise. trop tard.

Deuxièmement, nous devons reconnaître que les gouvernements jouent un rôle clé dans la fin des grandes crises systémiques. Les gouvernements ont soutenu les marchés financiers pendant la crise financière mondiale, par exemple, et plus récemment, ils ont fourni du capital-risque pour le développement de vaccins contre le COVID-19. De même, les percées nécessaires dans le développement et l’adoption de technologies vertes ne viendront qu’avec le soutien du gouvernement à la recherche fondamentale et aux infrastructures.

Enfin, la collaboration entre les pays sera essentielle. L’Accord de Paris sur le climat a encouragé certains pays à augmenter leur ambition. Pourtant, de nombreux pays ne parviennent pas à respecter leurs engagements volontaires de réduction des émissions, qui, collectivement, ne sont toujours pas assez ambitieux pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 2°C. Un accord supplémentaire entre les principaux émetteurs – avec l’adoption d’un prix plancher différencié pour le carbone pour faciliter le suivi et limiter les problèmes de compétitivité – pourrait aider les pays à se coordonner. 

L’élan sans précédent vers l’atténuation du changement climatique dans un certain nombre d’émetteurs aujourd’hui ne devrait pas être gaspillé, mais plutôt être inscrit dans une convention collective qui peut attirer plus de participants au fil du temps. Une autre priorité clé est que la communauté mondiale fournisse des financements climatiques et des transferts de technologie aux économies en développement pour les aider à renforcer leurs efforts d’atténuation et d’adaptation. 

Quel meilleur moment pour le faire que face à la mobilisation de santé publique la plus conséquente depuis un siècle ?

Article source : What COVID-19 Can Teach Us About Mitigating Climate Change

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